59.- LAS VITAMINAS

Son una serie de componentes que el organismo necesita para funcionar adecuadamente y que no puede sintetizar, por lo tanto, debe obtenerlos a través de la dieta. Junto con las proteínas, las grasas, los hidratos de carbono y los minerales, se consideran nutrientes esenciales. 

¿Cuántas vitaminas existen?.- Vitaminas liposolubles (La vitamina A, D, E y K). Vitaminas hidrosolubles (Vitaminas del grupo B, vitamina C… Exissten 9 vitaminas del grupo B: B1, B2, B3, B5, B6, B8, B9 y B12.

Cuando el organismo presenta escasez de alguna vitamina se produce un déficit vitamínico o avitaminosis. 

Una alimentación variada proporciona normalmente las vitaminas necesarias para el adecuado funcionamiento del organismo. Sin embargo, en ciertas circunstancias, se precisan de cantidades superiores (enfermedades intestinales y problemas de absorción). 

Grupos que necesitan un consumo especial de vitaminas.- Las personas mayores. Los niños. Las mujeres embarazadas. Los vegetarianos. Las personas que fuman. Las personas que tienen poco contacto con la luz solar. Las personas hipertensas. Las personas que toman mucho alcohol. Las personas diabéticas. Las mujeres que toman píldoras anticonceptivas. 

Algunas anomalías provoca el déficit de vitaminas liposolubles (A,D,E,K).- Vitamina A (ceguera nocturna, cansancio, dolores en los músculos…). Vitamina D (dolor crónico, fatiga crónica, debilidad muscular, depresión…). Vitamina E (problemas de fertilidad, problemas neuromusculares, falta de reflejos, problemas nerviosos…). Vitamina K (problemas en la coagulacion de la sangre y en la calcificación de los huesos…). Vitamina B1 (insomnio, fatiga, pérdida de peso…). Vitamina B2 (crecimiento retardado, dermatitis, llagas en la boca, labios agrietados…). Vitamina B3 (falta de energía, dolor de cabeza, falta de apetito…). Vitamina B5 (calambres en los músculos, ganas de vomitar, dificultad para dormir…). Vitamina B6 (insomnio, anemia, problemas en la piel, alopecia…). 

Las vitaminas del complejo B o la vitamina C, en general, no presentan problemas de intoxicación importantes, dado que el exceso de estas se elimina por la orina.

Un exceso de suplementos de niacina o vitamina B3 puede afectar al hígado y enrojecer la piel.

El ácido fólico o vitamina B9 no suele ser tóxica debido a que es muy hidrosoluble (fácilmente eliminada por la orina).

La vitamina C es una de las más discutidas sobre toxicidad. Los suplementos con mucha vitamina C es mejor tomarlos fuera de las comidas, ya que la presencia de glucosa o de hidratos de carbono puede disminuir su absorción. 

Las vitaminas liposolubles no se pueden eliminar por la orina, por lo tanto, su exceso es más lento de eliminar del organismo y además se pueden almacenar o acumular en el organismo (hígado, grasa abdominal, músculos…).

Los suplementos de vitamina K pueden ser peligrosos porque contrarrestan el efecto de los medicamentos anticoagulantes, disminuyendo su efecto y aumentando las posibilidades de coagulación. Hay que ser prudentes en la administración de esta vitamina en pacientes que toman medicamentos anticoagulantes como la heparina, la warfarina o el Sintrom porque puede bloquear el efecto de estos fármacos.

El contacto con el oxigeno del aire deteriora muchas vitaminas (las oxida), especialmente la biotina, la vitamina C, D, E, y las hace inservibles. Es importante que los alimentos que contengan estas vitaminas se encuentren en recipientes bien cerrados. Los frutos secos no deben pelarse antes de comer o deben conservarse en un recipiente herméticamente cerrados, porque se ponen rancios por oxidación de la vitamina E.

Consejos para aprovechar mejor las vitaminas de los alimentos.- No poner las verduras a remojo. Utilizar la tapadera para el tiempo de cocción. Utilizar métodos de cocción con poca agua, siempre que sea posible. No añadir la verdura hasta que el agua hierva. No añadir bicarbonato a la comida. No desperdiciar el caldo de las verduras. Comer las verduras lo más pronto posible, después de cocinadas.  

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58.- PROPIEDADES DEL COLOR DE LOS ALIMENTOS Y SUS BENEFICIOS

Lo que vamos a describir a continuación es una teoría orientativa, basada en observaciones de la Medicina Tradicional China y de la medicina tradicional de los pueblos. No se cumple en todos los casos. En general, en los alimentos sí que se cumple en gran parte esta teoría, sobre todo basándose en el color de los pigmentos que contiene (betacarotenos, antocianinas, clorofila, etc.).

Color blanco. Alimentos circulatorios, antibióticos y expectorantes.- Tienen propiedades diuréticas y favorecen la circulación. Son ricos en potasio. También son antibióticos naturales, ya que ayudan a combatir infecciones y aumentan el sistema inmunitario. Algunos de estos alimentos también poseen propiedades expectorantes. Ejemplo: Ajo. Almendras. Avellanas. Arroz. Cebolla. Champiñones. Coco. Jengibre. Puerro. Nabo. Nueces. Quinoa…

Alimentos de color rojos para el corazón.- Son ricos en licopeno y carotenos, flavonoides con efecto antioxidante y favorecedor del sistema cardiovascular. Son adecuados para personas con hipertensión y arteriosclerosis. Ejemplo: Azafrán. Bayas de Goji. Escaramujo. Frambuesas. Fresas y fresones. Granada. Grosellas. Guayaba. Manzanas. Pimienta de Cayena. Pimiento rojo. Pomelo rojo. Rábanos. Remolacha. Ruibarbo. Sandía. Tomate…

Alimentos de color amarillo y naranja. Para la piel.- Este grupo reúne la mayoría de frutas y hortalizas que consumimos en la dieta habitual. Tienen un alto contenido en betacarotenos y carbohidratos. Deben consumir estos alimentos aquellas personas con psoriasis, estrías, en caso de albinismo y personas con problemas articulares u óseos, artritis, artrosis y osteoporosis. Protegen las membranas digestivas y ayudan en la recuperación de la gastritis, ardor de estómago, reflujo y úlceras digestivas. Ejemplo: Albaricoque. Avena. Caqui. Calabaza. Canela. Centeno. Ciruelas. Cúrcuma. Curry. Limón. Maíz. Mandarinas. Mango. Melocotón. Melón. Maracuyá. Naranjas. Nectarinas. Nísperos. Papaya. Piña. Plátano. Polen. Trigo sarraceno. Zanahorias…

Alimentos de color morado. Para la vista.- Ricos en antocianinas, pigmentos rojos muy intensos, e incluso morados o azulados, que tienen propiedades para restaurar la salud de los capilares. Previenen el deterioro de la vista. Conviene a personas con vista cansada, que pasen muchas horas de la pantalla del ordenador, conjuntivitis, cataratas o glaucoma. Ejemplo: Arándanos. Bayas de saúco. Berenjenas. Cerezas. Ciruelas.Grosella negra. Lavanda. Moras. Papas moradas. Uvas. Zarzamoras…

Alimentos de color verde. Para el hígado.- Son principalmente plantas depurativas, ricas en principios amargos que estimulan las secreciones estomacales y el hígado. Muy ricas en fibra, ácido fólico y antioxidantes. Tienen propiedades digestivas y aperitivas. Ejemplo: Acelgas. Achicoria. Aguacate. Alcachofa. Alfalfa. Algas marinas. Aloe. Apio. Berros. Brécol. Borraja. Calabacín. Cardo. Cilantro. Col. Coles de Bruselas. Coliflor. Diente de león. Endivias. Espárragos. Espinacas. Guisantes. Higos. Judías verdes. Kiwis. Lechuga. Lima. Nabo. Orégano. Pepino. Peras. Perejil. Pistachos. Rúcula. Té verde…

Alimentos de color oscuro. Para la energía.- Algunos de los alimentos más simbólicos de este grupo son el sésamo negro y las algas. Son ligeramente salados. En el grupo de alimentos de color oscuro también encontramos los estimulantes, como el café, el guaraná. la nuez moscada o el cacao, que contienen cafeína. Se recomiendan en etapas como la menopausia, cuando aparecen los sofocos, sequedad de piel, etc. En general son alimentos muy saludables para los riñones. Ejemplo: Achicoria. Algas. Algarroba. Cacao. Cacahuetes. Café. Cardamomo. Castañas. Chía. Chufa. Chocolate.Ciruelas pasas. Clavo de olor. Dátiles. Guaraná. Lentejas. Linaza. Maca. Nuez moscada. Pasas de Corinto. Pimienta de Jamaica. Pimienta de Sichuán. Regaliz. Tamarindo. Vainilla… 

57.- PELIGROS DE LAS PLANTAS MEDICINALES EN LOS NIÑOS

Los remedios con plantas siempre se han utilizado para diferentes problemas leves de salud o de poca gravedad, más o menos frecuentes en los niños (insomnio, diarrea, estreñimiento, tos o resfriado). Sin embargo, aunque tienen un uso muy extendido a nivel casero, no todos los remedios que son naturales, son adecuados para niños.

Principales peligros de las plantas medicinales para los niños: Consumo involuntario. Tipo de plantas. Preparados no adecuados. Dosis no adecuadas. Uso conjuntamente con medicamentos. 

ACUDIR AL PEDIATRA CUANDO LOS SÍNTOMAS PERSISTEN, NO MEJORAN O EMPEORAN.

La fitoterapia en pediatría se basa principalmente en plantas que se han utilizado tradicionalmente en niños. No existen estudios en población infantil que evalúen la seguridad de las plantas medicinales en pediatría. Por lo tanto, las plantas que se usan para los niños siguen basándose en la sabiduria popular.

Los bebes y lo niños pequeños no deben tomar plantas medicinales sin el control de un especialista. Se estima que se puede empezar a administrar remedios con plantas medicinales a partir de los 2 años, siempre con el consejo del pediatra. 

Peligros de las plantas y alimentos con nitratos: Existen plantas medicinales e incluso alimentos que tomamos los adultos, que no son adecuados para los bebés y niños pequeños debido a su contenido en nitritos y nitratos, como por ejemplo, las acelgas, las espinacas, los berros o el pazote. Cuando los nitratos son absorbidos, llegan al torrente sanguíneo y se combinan con la hemoglobina, formando metahemoglobina, que es incapaz de fijar oxigeno y liberarlo a los tejidos. Los síntomas de intoxicación por nitratos son debidos precisamente a esta anoxia (falta de oxigeno) en los tejidos (debilidad, vómitos, dolor abdominal, hipotensión, apnea, además de un color cianótico (azulado) de la piel; es lo que se conoce como síndrome del bebé azul.

En los niños, las mejores medicinas siempre son los alimentos. La dieta debería ser la primera opción de tratamiento y también debería acompañar todos los tratamientos. Dentro de la dieta, se debe tener más precaución con el uso de especias y hierbas aromáticas, especialmente en niños pequeños. Por ejemplo, utilizar ajo crudo puede producir irritaciones, quemaduras y ulceraciones si se excede en la dosis. 

Cuando se utiliza una dosis de planta para un adulto en niños pequeños, es posible que estos sufra algún tipo de efecto adverso. Por ejemplo, la manzanilla es vomitiva en altas dosis. Siempre se recomienda extremar la prudencia y utilizar la dosis mínima efectiva de planta, que se consigue utilizando muy poca cantidad, e ir aumentando progresivamente, sólo si es necesario.

MUCHO CUIDADO CON LAS ACEITES ESENCIALES DE LAS PLANTAS. ¡¡¡MANTENER FUERA DEL ALCANCE DE LOS NIÑOS!!! NO UTILIZAR ACEITES ESENCIALES EN NIÑOS, NI EN USO INTERNO NI EXTERNO