59.- LAS VITAMINAS

Son una serie de componentes que el organismo necesita para funcionar adecuadamente y que no puede sintetizar, por lo tanto, debe obtenerlos a través de la dieta. Junto con las proteínas, las grasas, los hidratos de carbono y los minerales, se consideran nutrientes esenciales. 

¿Cuántas vitaminas existen?.- Vitaminas liposolubles (La vitamina A, D, E y K). Vitaminas hidrosolubles (Vitaminas del grupo B, vitamina C… Exissten 9 vitaminas del grupo B: B1, B2, B3, B5, B6, B8, B9 y B12.

Cuando el organismo presenta escasez de alguna vitamina se produce un déficit vitamínico o avitaminosis. 

Una alimentación variada proporciona normalmente las vitaminas necesarias para el adecuado funcionamiento del organismo. Sin embargo, en ciertas circunstancias, se precisan de cantidades superiores (enfermedades intestinales y problemas de absorción). 

Grupos que necesitan un consumo especial de vitaminas.- Las personas mayores. Los niños. Las mujeres embarazadas. Los vegetarianos. Las personas que fuman. Las personas que tienen poco contacto con la luz solar. Las personas hipertensas. Las personas que toman mucho alcohol. Las personas diabéticas. Las mujeres que toman píldoras anticonceptivas. 

Algunas anomalías provoca el déficit de vitaminas liposolubles (A,D,E,K).- Vitamina A (ceguera nocturna, cansancio, dolores en los músculos…). Vitamina D (dolor crónico, fatiga crónica, debilidad muscular, depresión…). Vitamina E (problemas de fertilidad, problemas neuromusculares, falta de reflejos, problemas nerviosos…). Vitamina K (problemas en la coagulacion de la sangre y en la calcificación de los huesos…). Vitamina B1 (insomnio, fatiga, pérdida de peso…). Vitamina B2 (crecimiento retardado, dermatitis, llagas en la boca, labios agrietados…). Vitamina B3 (falta de energía, dolor de cabeza, falta de apetito…). Vitamina B5 (calambres en los músculos, ganas de vomitar, dificultad para dormir…). Vitamina B6 (insomnio, anemia, problemas en la piel, alopecia…). 

Las vitaminas del complejo B o la vitamina C, en general, no presentan problemas de intoxicación importantes, dado que el exceso de estas se elimina por la orina.

Un exceso de suplementos de niacina o vitamina B3 puede afectar al hígado y enrojecer la piel.

El ácido fólico o vitamina B9 no suele ser tóxica debido a que es muy hidrosoluble (fácilmente eliminada por la orina).

La vitamina C es una de las más discutidas sobre toxicidad. Los suplementos con mucha vitamina C es mejor tomarlos fuera de las comidas, ya que la presencia de glucosa o de hidratos de carbono puede disminuir su absorción. 

Las vitaminas liposolubles no se pueden eliminar por la orina, por lo tanto, su exceso es más lento de eliminar del organismo y además se pueden almacenar o acumular en el organismo (hígado, grasa abdominal, músculos…).

Los suplementos de vitamina K pueden ser peligrosos porque contrarrestan el efecto de los medicamentos anticoagulantes, disminuyendo su efecto y aumentando las posibilidades de coagulación. Hay que ser prudentes en la administración de esta vitamina en pacientes que toman medicamentos anticoagulantes como la heparina, la warfarina o el Sintrom porque puede bloquear el efecto de estos fármacos.

El contacto con el oxigeno del aire deteriora muchas vitaminas (las oxida), especialmente la biotina, la vitamina C, D, E, y las hace inservibles. Es importante que los alimentos que contengan estas vitaminas se encuentren en recipientes bien cerrados. Los frutos secos no deben pelarse antes de comer o deben conservarse en un recipiente herméticamente cerrados, porque se ponen rancios por oxidación de la vitamina E.

Consejos para aprovechar mejor las vitaminas de los alimentos.- No poner las verduras a remojo. Utilizar la tapadera para el tiempo de cocción. Utilizar métodos de cocción con poca agua, siempre que sea posible. No añadir la verdura hasta que el agua hierva. No añadir bicarbonato a la comida. No desperdiciar el caldo de las verduras. Comer las verduras lo más pronto posible, después de cocinadas.  

Anuncios

58.- PROPIEDADES DEL COLOR DE LOS ALIMENTOS Y SUS BENEFICIOS

Lo que vamos a describir a continuación es una teoría orientativa, basada en observaciones de la Medicina Tradicional China y de la medicina tradicional de los pueblos. No se cumple en todos los casos. En general, en los alimentos sí que se cumple en gran parte esta teoría, sobre todo basándose en el color de los pigmentos que contiene (betacarotenos, antocianinas, clorofila, etc.).

Color blanco. Alimentos circulatorios, antibióticos y expectorantes.- Tienen propiedades diuréticas y favorecen la circulación. Son ricos en potasio. También son antibióticos naturales, ya que ayudan a combatir infecciones y aumentan el sistema inmunitario. Algunos de estos alimentos también poseen propiedades expectorantes. Ejemplo: Ajo. Almendras. Avellanas. Arroz. Cebolla. Champiñones. Coco. Jengibre. Puerro. Nabo. Nueces. Quinoa…

Alimentos de color rojos para el corazón.- Son ricos en licopeno y carotenos, flavonoides con efecto antioxidante y favorecedor del sistema cardiovascular. Son adecuados para personas con hipertensión y arteriosclerosis. Ejemplo: Azafrán. Bayas de Goji. Escaramujo. Frambuesas. Fresas y fresones. Granada. Grosellas. Guayaba. Manzanas. Pimienta de Cayena. Pimiento rojo. Pomelo rojo. Rábanos. Remolacha. Ruibarbo. Sandía. Tomate…

Alimentos de color amarillo y naranja. Para la piel.- Este grupo reúne la mayoría de frutas y hortalizas que consumimos en la dieta habitual. Tienen un alto contenido en betacarotenos y carbohidratos. Deben consumir estos alimentos aquellas personas con psoriasis, estrías, en caso de albinismo y personas con problemas articulares u óseos, artritis, artrosis y osteoporosis. Protegen las membranas digestivas y ayudan en la recuperación de la gastritis, ardor de estómago, reflujo y úlceras digestivas. Ejemplo: Albaricoque. Avena. Caqui. Calabaza. Canela. Centeno. Ciruelas. Cúrcuma. Curry. Limón. Maíz. Mandarinas. Mango. Melocotón. Melón. Maracuyá. Naranjas. Nectarinas. Nísperos. Papaya. Piña. Plátano. Polen. Trigo sarraceno. Zanahorias…

Alimentos de color morado. Para la vista.- Ricos en antocianinas, pigmentos rojos muy intensos, e incluso morados o azulados, que tienen propiedades para restaurar la salud de los capilares. Previenen el deterioro de la vista. Conviene a personas con vista cansada, que pasen muchas horas de la pantalla del ordenador, conjuntivitis, cataratas o glaucoma. Ejemplo: Arándanos. Bayas de saúco. Berenjenas. Cerezas. Ciruelas.Grosella negra. Lavanda. Moras. Papas moradas. Uvas. Zarzamoras…

Alimentos de color verde. Para el hígado.- Son principalmente plantas depurativas, ricas en principios amargos que estimulan las secreciones estomacales y el hígado. Muy ricas en fibra, ácido fólico y antioxidantes. Tienen propiedades digestivas y aperitivas. Ejemplo: Acelgas. Achicoria. Aguacate. Alcachofa. Alfalfa. Algas marinas. Aloe. Apio. Berros. Brécol. Borraja. Calabacín. Cardo. Cilantro. Col. Coles de Bruselas. Coliflor. Diente de león. Endivias. Espárragos. Espinacas. Guisantes. Higos. Judías verdes. Kiwis. Lechuga. Lima. Nabo. Orégano. Pepino. Peras. Perejil. Pistachos. Rúcula. Té verde…

Alimentos de color oscuro. Para la energía.- Algunos de los alimentos más simbólicos de este grupo son el sésamo negro y las algas. Son ligeramente salados. En el grupo de alimentos de color oscuro también encontramos los estimulantes, como el café, el guaraná. la nuez moscada o el cacao, que contienen cafeína. Se recomiendan en etapas como la menopausia, cuando aparecen los sofocos, sequedad de piel, etc. En general son alimentos muy saludables para los riñones. Ejemplo: Achicoria. Algas. Algarroba. Cacao. Cacahuetes. Café. Cardamomo. Castañas. Chía. Chufa. Chocolate.Ciruelas pasas. Clavo de olor. Dátiles. Guaraná. Lentejas. Linaza. Maca. Nuez moscada. Pasas de Corinto. Pimienta de Jamaica. Pimienta de Sichuán. Regaliz. Tamarindo. Vainilla… 

57.- PELIGROS DE LAS PLANTAS MEDICINALES EN LOS NIÑOS

Los remedios con plantas siempre se han utilizado para diferentes problemas leves de salud o de poca gravedad, más o menos frecuentes en los niños (insomnio, diarrea, estreñimiento, tos o resfriado). Sin embargo, aunque tienen un uso muy extendido a nivel casero, no todos los remedios que son naturales, son adecuados para niños.

Principales peligros de las plantas medicinales para los niños: Consumo involuntario. Tipo de plantas. Preparados no adecuados. Dosis no adecuadas. Uso conjuntamente con medicamentos. 

ACUDIR AL PEDIATRA CUANDO LOS SÍNTOMAS PERSISTEN, NO MEJORAN O EMPEORAN.

La fitoterapia en pediatría se basa principalmente en plantas que se han utilizado tradicionalmente en niños. No existen estudios en población infantil que evalúen la seguridad de las plantas medicinales en pediatría. Por lo tanto, las plantas que se usan para los niños siguen basándose en la sabiduria popular.

Los bebes y lo niños pequeños no deben tomar plantas medicinales sin el control de un especialista. Se estima que se puede empezar a administrar remedios con plantas medicinales a partir de los 2 años, siempre con el consejo del pediatra. 

Peligros de las plantas y alimentos con nitratos: Existen plantas medicinales e incluso alimentos que tomamos los adultos, que no son adecuados para los bebés y niños pequeños debido a su contenido en nitritos y nitratos, como por ejemplo, las acelgas, las espinacas, los berros o el pazote. Cuando los nitratos son absorbidos, llegan al torrente sanguíneo y se combinan con la hemoglobina, formando metahemoglobina, que es incapaz de fijar oxigeno y liberarlo a los tejidos. Los síntomas de intoxicación por nitratos son debidos precisamente a esta anoxia (falta de oxigeno) en los tejidos (debilidad, vómitos, dolor abdominal, hipotensión, apnea, además de un color cianótico (azulado) de la piel; es lo que se conoce como síndrome del bebé azul.

En los niños, las mejores medicinas siempre son los alimentos. La dieta debería ser la primera opción de tratamiento y también debería acompañar todos los tratamientos. Dentro de la dieta, se debe tener más precaución con el uso de especias y hierbas aromáticas, especialmente en niños pequeños. Por ejemplo, utilizar ajo crudo puede producir irritaciones, quemaduras y ulceraciones si se excede en la dosis. 

Cuando se utiliza una dosis de planta para un adulto en niños pequeños, es posible que estos sufra algún tipo de efecto adverso. Por ejemplo, la manzanilla es vomitiva en altas dosis. Siempre se recomienda extremar la prudencia y utilizar la dosis mínima efectiva de planta, que se consigue utilizando muy poca cantidad, e ir aumentando progresivamente, sólo si es necesario.

MUCHO CUIDADO CON LAS ACEITES ESENCIALES DE LAS PLANTAS. ¡¡¡MANTENER FUERA DEL ALCANCE DE LOS NIÑOS!!! NO UTILIZAR ACEITES ESENCIALES EN NIÑOS, NI EN USO INTERNO NI EXTERNO

56.- BENEFICIOS DE LOS AMARGOS.

Los principios amargos estimulan el apetito al actuar sobre el hipotálamo y aumentar los movimientos y secreciones estomacales. Estas propiedades resultan muy útiles para aquellas personas que se encuentran desnutridas o débiles, porque generalmente tienen muy poca hambre, como por ejemplo, niños inapetentes, personas que salen de un periodo de convalecencia o personas con anorexia. 

Son importantes para el buen funcionamiento del hígado, porque estimulan esta parte de nuestro organismo, provocando un aumento en la producción de bilis y en la eliminación de la misma.

Un metabolismo más adecuado de los alimentos conlleva a que estos se aprovechen mejor y se eliminen más fácilmente, por lo que el cuerpo retiene menos grasa. El uso de principios amargos ayuda a eliminar calorías y favorece las dietas para perder peso. Por otra parte, los sabores amargos ayudan a saciar el hambre más fácilmente que otras sabores. Este es uno de los principales motivos, entre otros, por lo que se recomienda comer ensaladas con componentes amargos como entrante de la comida (lechuga, rúcula, diente de león, etc.).

Pero esta no es la única función de los preparados amargos. Se ha comprobado que este tipo de preparados favorecen la absorción del hierro, necesario para prevenir la aparición de anemia.

Los amargos también ayudan a metabolizar las vitaminas liposolubles, es decir aquellas que se disuelven en las grasas: vitamina A, vitamina E, vitamina D y vitamina K. Todo ello causa un mejor metabolismo general con un aprovechamiento más eficaz de los nutrientes, lo que ocasiona que el organismo se sienta mejor, con más fuerza y vigor.

Las preparaciones amargas tienen la función de alcalizar el organismo previniendo la acidificación. Recordemos algunas aspectos sobre la acidificación. La acidosis se debe fundamentalmente al papel que ejercen los hidratos de carbono simples en el metabolismo. El consumo de estos azúcares simples es lo que determina que el organismo se vuelva ácido con el correspondiente incremento de enfermedades.

¡CUIDADO CON LAS PERSONAS QUE SUFREN DE ACIDEZ ESTOMACAL!

Dado que los amargos aumentan la producción de ácidos estomacales, no resultan adecuados para aquellas personas que presentan un exceso de ácidos en el estómago. El uso de estos principios podría empeorar su acidez, gastritis o úlceras digestivas.

LISTA DE ALIMENTOS AMARGOS: Aceitunas sin curar. Achicoria. Acelgas. Alcachofas. Ajenjo. Azafrán. Berros. Brécol. Calabazas. Calabacines. Cardos. Cardo Mariano. Coles. Coles de Bruselas. Coliflores. Cúrcuma. Diente de león. Endibias. Espárragos. Genciana. Lechugas. Lúpulo. Marrubio. Melones. Pepinos. Regaliz. Rúcula. Hojas de ruibarbo. Tomates. Zumo o jugo de limón. Zumo de pomelo. Valeriana. 

55- EL COLÁGENO

El colágeno es la proteína más abundante en el cuerpo humano. Forma parte de la piel, de los tejidos que forman los órganos, de los ojos, los huesos, cartílagos, tendones y otras estructuras. 

El colágeno junto con el magnesio, fósforo, vitamina C, proteínas y calcio, es necesario para el mantenimiento de los huesos, articulaciones, tendones y ligamentos.

Son recomendables dietas ricas en proteínas cuando aparecen problemas de estas estructuras (fracturas, desgarros musculares o de ligamentos, artrosis, hernias, etc.).

Alimentos ricos en colágeno: Son los que nos aportan proteínas de origen animal y de aspecto gelatinoso, como por ejemplo, las manitas de cerdo, el caldo de carne o de pescado con huesos y con larga cocción, y las gelatinas con cola de pescado.

Cuando no se toman suficientes alimentos como los anteriormente mencionados, se debe tomar colágeno a través de los suplementos de colágeno hidrolizado, que es la forma más asimilable. Estos suplementos pueden estar combinados con ácido hialurónico o con magnesio.

La carne animal, es decir, la parte muscular de los animales, tiene colágeno, aunque su contenido no es tan elevado, ni su colágeno es tan asimilable, como los productos que hemos mencionado anteriormente. Para obtener el máximo colágeno de la carne o del pescado, se recomienda realizar caldos de cocción larga, con los huesos o espinas de estos animales. El colágeno se desprende en el caldo con la cocción cuando la temperatura es elevada y el tiempo es suficiente.

No es necesario comer carne para obtener colágeno, porque un organismo sano en condiciones normales es capaz de producir su propio colágeno cuando se proporcionan todos los nutrientes necesarios en la dieta. Son necesarios niveles óptimos de calcio, vitamina D, ácidos grasos esenciales, vitamina A, vitamina B, vitamina E y antioxidantes para el mantenimiento y la formación de la huesos, articulaciones y de la piel.

El colágeno no se encuentra en las frutas y verduras, aparte de no ser, estos productos buena fuente de proteína.

Los factores oxidantes aceleran la degradación del colágeno. Estos factores se deben evitar para tener mejor salud de la piel, tejidos, de la vista y de los huesos y articulaciones (Tabaco. Contaminación. Estrés. Tomar el sol en exceso o quemaduras en la piel. Algunos medicamentos, como los anticonceptivos).

Tipos de suplementos de colágeno: Colágeno marino (procedente del pescado. Colágeno hidrolizado (procedencia animal). Cartílago de tiburón (procedente de la aleta de tiburón. En todos los casos se trata de colágeno hidrolizado, y sólo se diferencian por su procedencia.

¿Para qué se utilizan los suplementos de colágeno hidrolizado?: Artritis. Osteoporosis. Piel firme. Esguinces, desgarros musculares o de ligamentos. Mala circulación. Caída del cabello. Uñas frágiles.

Contraindicaciones del colágeno: Fenilcetonúria (enfermedad congénita que conlleva problemas en el metabolismo de las proteínas, específicamente del aminoácido fenilalanina). Dietas que deban restringir la dosis de proteínas, tales como insuficiencia renal crónica o insuficiencia hepática. Dietas vegetarianas.

54.- ANTIBIÓTICOS NATURALES

Los antibióticos naturales son aquellos remedios procedentes del mundo vegetal que son capaces de inhibir el crecimiento de microorganismos o de eliminarlos.

– Respetan los microorganismos beneficiosos para el organismo, por ejemplo, aquellos que son necesarios en la flora intestinal.

– Son más seguros para la salud. El uso de plantas medicinales presenta menor riesgo de reacciones adversas graves, siempre que se utilicen adecuadamente. 

– Otra gran ventaja que tiene el uso de plantas como antibióticos naturales, es que no producen resistencia a los antibióticos, un problema que ocurre por el uso desproporcionado de estos fármacos, y que es causante de muchas infecciones recurrentes. 

¿Cuándo se debe usar medicamentos antibióticos?

Fiebre alta de más de 38º C. Dolor, malestar, que no mejora o que empeora. Retortijones intestinales dolorosos, diarrea de más de 3 días. Haber estado en contacto con algún patógeno en el último mes (por ejemplo, un viaje a un país extranjero). Tos que se cronifica (especialmente en niños). Heridas infectadas, malolientes, con pus o secreciones.

Plantas medicinales con propiedades antibióticas: Romero. Tomillo. Canela. Jengibre. Ajo. Cebolla. Orégano. Hinojo. Menta. Pimienta. Anís. Salvia. Llantén. Cardamomo. Melisa. Drosera. Tila. Lima. Guayaba. Lúpulo. Camomila o manzanilla amarga. Cúrcuma. Cardo Mariano. Uña de gato. Reishi, shiitake y maitake (hongos japoneses). 

Alimentos con propiedades antibióticas: Setas medicinales. Chirivía. Arándanos. Guanábana. 

53.- LA STEVIA

La stevia no contiene azúcar. Aunque contiene sacarosa, la proporción de ese edulcorante es bajísima.

La stevia es un edulcorante apto para diabéticos. Está libre de calorías, permitiendo reducir el contenido calórico de los productos dulces; por ello es muy adecuado en dietas para adelgazar, prevención de la obesidad y otra serie de anomalías relacionadas con la misma, como la hipertensión, colesterol o triglicéridos.

Un buen remedio para quitar el ansia de comer.

Tipos de edulcorantes con stevia: En polvo. En forma de liquido.

La stevia para uso interno: Diabetes. Hipertensión. Indigestión. Estreñimiento. Enfermedades de la boca y los dientes. Infecciones intestinales. 

La stevia para uso externo: Eccemas. Manchas en la piel. Seborrea. Acné. Caspa.

La stevia como edulcorante se ha investigado durante más de 25 años y ha sido aprobada como ingrediente seguro por distintos laboratorios independientes. El Comité conjunto de expertos de la FAO/OMS (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura / Organización Mundial de la Salud) han concluido que la stevia es un aditivo alimentario seguro para la salud. Su consumo diario admisible se ha determinado en 4 mg/kg. 

Contraindicaciones: Diabetes. Hipotensión o tensión arterial baja. 

No se han realizado estudios sobre el uso de la stevia durante el embarazo. Se recomienda consultar con el médico antes de tomarla. En caso de tomar este edulcorante, se recomienda hacerlo en dosis bajas, y no superar la dosis diaria recomendada. 

EL NOMBRE COMERCIAL DEL EDULCORANTE DE STEVIA EN EUROPA ES GLICÓSIDO DE ESTEVIOL (E-960).